miércoles, julio 30, 2008

Gottfried von Cramm




Gottfried von Cramm probablemente fuera el mejor jugador de tenis en la Alemania de los años treinta, pero también todo un patriota y un hombre de bien que se negó a ser utilizado por los nazis. En la final de 1937 de Wimbledon, momentos antes de comenzar Hitler lo llamó personalmente para ordenarle que ganara el torneo para Alemania
Su amplío palmares como figura del tenis mundial le situaba en una excelente posición, para hacer apología del nacionalsocialismo, sin embargo Gottfried se negó en todo momento a colaborar con el regimén, lo que le valió su encarcelamiento en 1938 a manos de la GESTAPO, bajo la acusación de ser homosexual. Durante su etapa en prisión veinticinco de los deportistas más destacos de los Estados Unidos suscribieron una carta de protesta dirigida al mísmisimo Adolf Hitler, en la que se pedía la libertad de Gottfried. Finalmente fue liberado en mayo de 1939.


Con el avance de la guerra fue enviado al durísimo frente ruso donde no sólo sobrevivió sino que destaco como héroe del mismo, siendo condecorado con la cruz de hierro. Ya en 1944 fue acusado de conspirar contra la vida del Fhürer, nuevamente cayendo en las garras de la terrible GESTAPO, la cual no dudo en torturarlo. La providencial intervención directa del monarca Gustav V de Suecia, consiguió salvarle la vida, encontrando refugio en dicho país hasta el final de la Guerra. En 1945 regreso para establecerse en Hanover.


Títulos :
1.- Roland-Garros: 1934, 1936 en individuales, ganador en dobles en 1937 junto a H.Henkel
2.- Wimbledon: Modalidad doble mixta 1933 junto a H. Krahwinkel
3.- Forest Hills: En la modalidad de dobles 1937, nuevamente junto a H.Henkel

miércoles, mayo 21, 2008

Roland Garros: Historia de un grande


En Septiembre de 1927, los “Cuatro Mosqueteros” del tenis francés, quitaron la Copa Davis de las manos norteamericanas. Para defender el título el año siguiente, los franceses tendrían que construir un estadio para albergar a la fanaticada, que transformó a René Lacaste, Henri Cochet, Jean Borotra y Jacques Brugnon, en héroes nacionales. El plazo era de apenas nueve meses para levantar un estadio. Menos de un año después, la construcción del estadio había finalizado. El estadio francés fue construido en un terreno cercano al d'Auteuil de Porte, que cedió 3 hectáreas para el caso, con la única condición de que llevara el nombre de uno de sus miembros. Como tributo a un aviador, héroe de la Primera Guerra Mundial, el estadio fue nombrado Roland Garros. La inauguración oficial de Roland Garros fue en mayo de 1928, en un amistoso entre Francia y Gran Bretaña.
Poco después Francia mantuvo la corona de la Davis en una fiesta inolvidable, que resultaría en cinco conquistas consecutivas hasta 1932. En 1968, con el surgimiento de la era profesional, pasó a ser llamado French Open.
Año tras año, el prestigio de Roland Garros crecía, al igual que su público. En el fin de la década del 60, era evidente la necesidad de ampliar el estadio, pero la falta de fondos limitó las reformas hechas en 1968.
El crecimiento del profesionalismo del tenis trajo innovaciones constantes al estadio. En 1979, surgió el famoso “Village” con 2 mil metros cuadrados, donde los 17 patrocinadores oficiales del torneo exponen sus productos y reciben ilustres visitantes y clientes.
En 1980, surgió la cancha I, donde 4.500 sillas fueron añadidas al complejo. Cuatro años después, la inyección de fondos fue mayor y fueron construidas nueve canchas externas. Surgió tambien la famosa “Plaza de los Mosqueteros”, en el centro del complejo, donde fueron levantadas las estatuas de Jean Borotra y René Lacaste en 1989. Estos fueron seguidos, en 1990 con una estatua de Henri Cochet y otra de Jacques Brugnon en 1991.
La entrada de grandes y fieles sponsors, permitió la construcción de la cancha Suzanne Lenglen, en 1994 para 10.068 personas, lo que llevó al torneo a alcanzar 390 mil espectadores en 1999. Finalmente las reformas surgieron en el año 2000, con la reinauguración de la cancha central. Fueron demolidas algunas terrazas para dar mejor arquitectura al edificio, que ahora cuenta con dos pisos y un estudio de televisión.
El Nacional de Francia surgió poco después de Wimbledon, en 1897, pero solo permitía la participación de jugadores residentes en el país. En 1925, abrió sus puertas para los extranjeros y se proclamaron los “Campeonatos Internacionales de Francia”.
Roland Garros reveló decenas de estrellas. Entre sus campeones figuran Rod Laver, Bjorn Borg, Mnuel Santana, Fred Perry, Ilie Nastase, Mats Wilander y Andre Agassi. Entre las campeonas levantaron el trofeo jugadoras como, Suzanne Lenglen, Helen Willis, Maureen Connolly, Margaret Court, Billie Jean King, Chris Evert, Martina Navratilova y Steffi Graf.

sábado, mayo 17, 2008

Circo Ibérico




No son días de calma para el tenis español, sino que al contrario, está inmerso en la peor crísis institucional de los últimos 100 años.
Con una rica historia deportiva, un presente más que prometedor en el circuito con jugadores de elite y con el equipo de Copa Davis en semifinales, prestos a recibir por dicha instancia al equipo estadunidense, las aguas estan bravas. Haciendo un alto en este último punto, el ojo del huracán está en un problema específico; La designación de la sede que albergará el match.
El presidente de la R.F.E.T (Real Federación Española de Tenis) Pedro Muñoz designó a Madrid como sede para recibir la primera serie como local en esta temporada (visitaron a Perú y Alemania respectivamente). Los jugadores rechazaron esa designación, e incluso amenazaron con con no disputarla si la Federación Española apostaba por Las Ventas (Madrid) y no por Tenerife, Gijón o Benidorm - especialmente esta última-, el presidente, Pedro Múñoz, respondía que los tenistas tenían que limitarse a jugar. Juan Carlos Ferrerro, David Ferrer, Rafael Nadal, Nicolás Almagro y Tommy Robredo son partidarios de que la semifinal se dispute en Benidorm, por estar al nivel del mar y por la posibilidad de jugar en un recinto como el de Terra Mítica, con capacidad para 20.000 espectadores. Los únicos jugadores que estan de acuerdo con que la serie se dispute en la Plaz de las Ventas de Madrid, son Feliciano López y Fernando Verdasco, lo que traería mas problemas, en este caso, entre los propios jugadores. Mientras que Muñoz se jacta de la democracia en la Federación y en sus decisiónes, los jugadores salieron al cruce con declaraciones picantes y sacaron a la luz unos mensajes enviados por el propio presidente a los jugadores, desafiándolos con frases despectivas hacia ellos.
Sin perder tiempo y haciendo público su malestar, los jugadores, encabezados nada menos que por el Nº2 del mundo, y el capitán de equipo, Emilio Sánchez Vicario, se reunieron en Roma para labrar una carta a la opinión pública española, mostrando un total rechazo hacie el presidente y sus actitudes. En esta carta, remitida a EFE, los nueve componentes de la selección muestran su total "rechazo con la manera en la que el Presidente de la RFET" les representa, y anuncian que no participarán "en ningún acto público o promocional de la RFET, ni de sus patrocinadores, mientras el Sr. Muñoz sea presidente".
Esta situación, remite a la vivida años atrás con el equipo argentino de Copa Davis, cuando los jugadores enviaron una carta a la AAT, manifestándole su malestar con quien entonces era el capitán, Gutavo Luza, y proponiendo la designación de Alberto Mancini o Marín Jaite.
A continuación algunos fragmentos de la carta enviada a la RFET: "Los jugadores abajo firmantes, componentes de la Selección Nacional, nos vemos en la obligación de hacer público nuestro malestar y desacuerdo con el actual presidente de la RFET, el Sr. Don Pedro Muñoz, con él y con su gestión, donde hemos sido continuamente engañados en las decisiones tomadas desde el inicio de su mandato.
En el caso específico de la próxima eliminatoria de Copa Davis, para nosotros no es una cuestión, como erróneamente e interesadamente se quiere plantear, de Madrid si o Madrid no. Los jugadores y el seleccionador hemos sido, una vez más, engañados al no haberse cumplido la promesa de defender y en su caso aprobar las condiciones preestablecidas por nosotros para no dar ninguna ventaja a nuestro rival.
También entendemos que ha engañado a algunas, si no a todas, las sedes candidatas a albergar la eliminatoria dado que en ningún momento han tenido una opción real de acoger como sede la misma.
No nos corresponde pedir actuaciones concretas como pudiera ser la dimisión o cesión de funciones del presidente, lo que si pretendemos es informar a la opinión pública española, aquellos a los que orgullosamente representamos cuando jugamos, a las altas instituciones del Estado, a las Federaciones territoriales y a los patrocinadores que apoyan el más alto órgano de gobierno del tenis español, de las formas dictatoriales, caprichosas y manipuladoras del Sr. Muñoz.
Nuestro único objetivo es y siempre será, el de representar en las mejores condiciones posibles y con el máximo de garantía a España y no aceptamos esas maneras del Sr. Muñoz. Los jugadores somos los que jugamos, salimos a defender los colores de nuestro país y nos consideramos los principales perjudicados por las decisiones adoptadas.
Tenemos total rechazo con la manera en la que el Presidente de la RFET nos representa, y el anuncio de la no participación de ninguno de los seleccionados firmantes en ningún acto público o promocional de la RFET, ni de sus patrocinadores, mientras el Sr. Muñoz sea presidente".

La nota esta firmada por Emilio Sánchez-Vicario (capitán) y los jugadores Rafael Nadal, David Ferrer, Carlos Moyá, Tommy Robredo, Nicolas Almagro, Juan Carlos Ferrero, Fernando Verdasco y Feliciano López.


viernes, mayo 16, 2008

El tenis ya la extraña


Dicen los que saben, que los deportistas de elite deben terminar su carrera en la cúspide, en la gloria absoluta, en lo mejor de sus carreras. Pero la historia del deporte, casi siempre, dijo lo contrario. Grandes campeones de boxeo, tenis, fútbol, o cualquiera sea el deporte, tuvieron un desventurado adiós de sus carreras. Tal vez haya sido por el espíritu competitivo de cada uno de ellos, que no los dejó dar el paso justo en el momento indicado y esperaron mas de la cuenta, cuando los cuerpos ya no eran tan jóvenes y resistentes como supieron serlo, o tal vez por las obligadas vueltas a las competencias, de aquellos que no supieron administrar sus fortunas y sin otra alternativa económica regresaron, no por la gloria, sino por “migajas”.
El 14 mayo de 2008, no será un día más en la historia del tenis mundial. La noticia del retiro de la belga Justine Henin paralizó al deporte blanco. Imprevisible, inesperado, justo en la cumbre de su carrera y con tan solo 25 años la “pequeña” gran belga, le dijo adiós a los courts.
En un año con los retiros como bandera, (se habían ido Mónica Seles y Venus Williams),el circuito femenino de la WTA recibió su gran sacudón.
Dueña de un juego exquisito y a su vez práctico, Henin manejo a gusto sus tiempos y prácticamente ganó cuando se lo propuso. Ofensiva, lujosa y con golpes dignos de las grandes de toda la historia, logró 41 títulos, 7 de ellos de Grand Slam (4 Roland Garros, 2 US Open y el Abierto de Australia), habiéndole quedado como deuda pendiente el título en la catedral, en donde cayó derrotada en las finales del 2001 y 2006. Además del título olímpico en Atenas hace cuatro años.
Henin nacida el 1 de Junio del 82´ en Lieja, tuvo una carrera marcada de éxitos, pero una vida poco feliz fuera de una cancha de tenis. Su madre falleció de cáncer cuando Justine tenía 12 años de edad. Tiene 2 hermanas: Sarah y Florence (fallecida) y un hermano: David. Su padre es José Henin.
Adoptó el apellido Hardenne tras su matrimonio con Pierre-Yves Hardenne el 16 de noviembre de 2002. Así usó el nombre "Henin-Hardenne" en las canchas durante cuatro años. A partir de 2007, y tras su divorcio, ya nuevamente figura en los torneos como Justine Henin.
Siendo la tenista número uno del planeta, Justine Henin, anunció al mundo que se retiraba del tenis profesional para siempre. En la localidad de Limelette, en su Club de tenis, en Belgica, señaló: "Es el final de una maravillosa aventura. Estoy aquí para anunciar el adiós definitivo de mi carrera" y también dijo "Me voy como la número uno y eso es importante. Es siempre mejor irse en la cima. Parto sin ningún pesar y sé que es la decisión correcta" y expresó "desde los cinco años solo he vivido para esto. Los últimos meses no conseguía igualar mi nivel habitual, si paro ahora puedo recordar mi carrera de tenista con una sonrisa, si espero tres meses me podría arrepentir". Henin señaló que su retiro se debía al cansancio y a la fatiga acumulativa que tenia debido a la competición, y señaló que es una decisión que reflexionó mucho. Así la belga se retiró, convirtiéndose en la primera tenista N°1 del mundo, en retirarse del tenis profesional mientras ocupa el primer lugar del ranking del mundo. “Comienzo una nueva vida. Es como si hubiera vivido tres. Ahora empieza mi vida como mujer”, señaló ante las lágrimas de su entrenador, el argentino Carlos Rodríguez, quien supo explotar todo su potencial tenístico y fortalecerla como persona, ya que como ella mismo lo dijo, fue un guía en el tenis y en la vida.
Con esta desición se retiró una de las mejores tenistas de todos los tiempos, que tuvo una carrera gloriosa.
Así el tenis femenino irá en busca de su nueva reina y habrá que esperar si a la nueva Nº1 le calzará tan bien la corona como a Justine Henin.

viernes, abril 11, 2008

Firmeza y Desconcierto



La vorágine de nuestra Argentina de cada día nos lleva por horizontes inciertos. El paro agropecuario, los discursos de la Señora Presidenta, los accidentes de transito y otras tantas cosas de las que se hablan por estos días en nuestro país. Pero esta semana tuvo algo muy particular, que fue el paso de la antorcha Olímpica por la ciudad de Buenos Aires que se llevó toda la atención por unas horas. Pero poco se habló en los medios de “el” acontecimiento deportivo del fin de semana en la Argentina, la serie por los cuartos de final de la Copa Davis.
El estadio Mary Terán de Weiss, es el escenario encargado de acoger al equipo argentino en busca de la tan ansiada ensaladera. Desde el Masters Series de Miami, el capitan argentino Alberto Mancini, ya tenia en mente, quienes serian los convocados para enfrentar a los capitaneados por el legendario Mats Wilander. La carta del triunfo David Nalbandian, los ya recuperados Cañas y Mónaco, y aquí la sorpresa, la vuelta del chucho Acassuso al equipo, luego de un irregular comienzo de temporada, relegando así a Agustín Calleri, que no acusaba rastros de sus problemas físicos. Si hay algo que caracterizó siempre a luli al frente del equipo, fue su carácter para tomar decisiones importantes sorprendiendo a más de uno, y esta vez no fue la excepción. Mancini eligió al misionero como segundo singlista secundando a David y relegando a Cañas y a Mónaco.
El sorteo del jueves dictaminó que el cordobés abriera la serie frente, a quien a priori es el mas débil sobre polvo de ladrillo del equipo escandinavo, Thomas Johansson, ganador de Australia ´02. Después de una semana agitada con respecto al estado de la cancha, prácticamente abandonada desde la serie frente a Rusia hasta estos días por el gobierno de la ciudad, las protestas y el fastidio de los jugadores de ambos equipos hicieron ruido. Que el gobierno, que la Asociación, que el grupo empresario, nadie se hizo cargo del mantenimiento, del que dicen llamar el estadio de tenis mas importante del país (?). Nalbandian arrancó encendido como la antorcha olímpica que Johansson devenido en tibetano intentó apagar, y vaya si casi lo logra. El juego sólido de David anulo por completo el juego plano y lanzado del sueco que no tuvo un momento de respiro en el primer set. Fue un 6-2 contundente para el de Unquillo para arrancar con la ilusión Argentina.
Todo parecía encaminado con el 2-0 del segundo set, pero ahí fue cuando el sueco hizo el click y se acordó lo de lo que vino a hacer a Buenos Aires, jugar al tenis. Johansson aprovechó los errores del cordobés para dar vuelta el segundo parcial y llevárselo por 7-5. Las caras de asombro del público- que nuevamente fue menos de lo esperado- fueron la postal de ese segundo set. El tercero arrancó nuevamente con una ventaja para Nalbandian que supo mantener hasta casi el final del set. Se le complicó para cerrarlo pero puso las cosas en su lugar; Dos sets a cero y a ganarlo. El cuarto set fue un mero trámite, como lo tendría que haber sido todo el partido, salvo por el propio Nalbandian que se enredo solo por algunos tramos faltos de confianza. Con esta victoria el cordobés suma su séptima en singles y estira su racha sin derrotas a 13.En dos horas 55 minutos cerró la victoria y el 1-0 para la Argentina esperando una respuesta de Acassuso ante tamaña responsabilidad. Lamentablemente chucho, no pudo frente a la solidez de Soderling. El europeo jugó un partido brillante y Acasusso mal. El nerviosismo y los errores del misionero fueron la constante del partido que empezó con un apabullante 0-6 en contra. El segundo set fue mucho más parejo, los puntos se fueron alargando y Acassuso fue ganando confianza. Al igual que a Nalbandian, el público hizo sentir muchísimo la localía, lo que le permitió a chucho luchar hasta el final del set hasta sucumbir, con una doble falta, y perderlo 6-4. El tercer set fue otro monólogo del sueco ya con un argentino sin fuerzas físicas ni anímicas. El 6-1 sentenció la historia y puso los primeros interrogantes para esta serie.
Mañana otra será la historia y el dobles buscará darle al equipo argentino, el espaldarazo para subir un peldaño más en busca de la ensaladera de plata.

martes, diciembre 11, 2007

Gracias por venir


Cuando decimos que el circuito femenino está revalorizándose en lo económico pero hundiéndose en lo meramente tenístico, no nos equivocamos. La WTA logró recuperar algo del terreno perdido a lo largo de las ultimas dos temporadas, económicamente hablando, ya sea en la distribución de premios y en campañas de marketing multimillonarias. Pero el problema sigue siendo la poca competitividad del circuito, con una gran mediocridad de jugadoras entre las 100 mejores y una abrumadora superioridad de las top ten con el resto. Basta con seguir un torneo femenino de la WTA para ver que hasta las semifinales, prácticamente, “no hay partidos”, ya no existen las sorpresas.
Por eso la temporada 2008 tendrá motivos para festejar. No hay dudas de la gran categoría de la Belga Justine Henin, que es sin discusiones la mejor del mundo y de las resonantes apariciones de jóvenes promesas, ya hechas realidad, como las serbias Jankovic e Ivanovic y de las siempre protagonistas hermanas Williams, así como las rusas Sharapova y Kuznetsova. Ellas son, sin dudas, las principales animadoras del circuito femenino, que esta temporada se quedó sin Martina Hingis y Kim Clijsters, que anunciaron sus retiros por diferentes motivos.
Pero la próxima temporada de tour de la WTA tendrá un condimento especial. La vuelta de una de las grandes animadoras de “la vieja guardia”.
Sin dudas el regreso de Monica Seles al tenis, aunque sea en pequeñas “dosis”, le devolverá al circuito femenino, algo del espíritu competitivo que alguna vez supo tener. La vuelta de Seles no es solo la vuelta de una talentosa, aguerrida y gran campeona de tenis, sino que con ella vuelve un pedazo de la historia del tenis femenino; Vuelve la garra, la perseverancia, el amor al tenis.
Vuelve la jugadora que supo aguantar la presión de tener que irse de su país cuando era muy chica, “criarse” tenísticamente en la academia de Nick Bollettieri, en Florida, ser una de las máximas promesas del tenis mundial con tan solo 14 años.
A pesar de que muchos dicen, que desde que sufrió el tan recordado intento de asesinato aquel 30 de abril de 1993 en Hamburgo, Seles nunca volvió a ser la misma dentro de una cancha. De hecho los 28 meses de ausencia en competencias oficiales, así lo demostraron. Durante este tiempo las noticias que salían de su bien guardada residencia de Sarasota hablaban primero de una recuperación problemática, después de dificultades de orden psicológico y, finalmente, de rumores una y otra vez desmentidos sobre su reaparición. Rumores que finalmente se confirmaron a mediados de Julio de 1995 cuando por intermedio de Martina Navratilova, Mónica confirmó que estaba dispuesta para volver a los courts y participar en el Us Open.
Pasado el tiempo del parate obligado, el juego de Seles no parecía ser ni tan sólido ni regular como el de sus comienzos. La jugadora luchaba por mantener la forma y recuperar la movilidad pérdida. Además, tuvo lidiar con la lucha de su padre y entrenador Karolj Seles contra unl cáncer y con la posterior muerte de éste en 1998.
La temporada 2003 fue la última de la serbia en el circuito grande. Una lesión en el tobillo durante el Abierto de Australia, fue el principio del fin de una carrera grandiosa.
A los 34 años, la ex número uno del mundo pretende jugar esta temporada al menos un Grand Slam y un par de torneos importantes mas, aunque aún arrastra problemas en su espalda y tobillo que le impedirían rendir a un nivel de élite.
Mónica Seles tiene en su haber 59 títulos WTA (53 en singles y 6 más en dobles), además de haber ganado dos Copa Federación (1996 y 2000) y una medalla de bronce en las Olimpiadas de Sydney (2000) defendiendo los colores de la bandera estadounidense.
Por eso no hay que obviar este regreso, como tampoco el de Lindsay Davenport, ya que sin dudas, su zurda “mágica” le devolverá pequeños toques de distinción al tenis femenino.





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jueves, diciembre 06, 2007

Tenis de Ases


Un increíble rally de 86 golpes entre Vilas y Borg en Roland Garros; Tenis de Ases